Ecological tax reform

The “ecological tax reform” is aimed at gradually reducing the burden of environmentally harmful energy consumption. The tax revenue is intended to lower non-wage labor costs in order to promote employment at the same time (“double dividend”). The energy is taxed more heavily in order to reduce energy consumption overall.
Das Ziel einer absoluten Minimierung des Energieverbrauchs würde allerdings zu einem Steueraufkommen von null führen. Gleichzeitig müssten Alternativenergien erschlossen und gefördert werden. Dieses Konzept wird in Schweden mit der Nuclear power tax verfolgt. Mit dem „Gesetz zum Einstieg in die ökologische Steuerreform“ (erste Stufe ab 1.4.1999) wurde eine Stromsteuer eingeführt und die Mineralölsteuer auf Kraftstoffe, Heizöle und Erdgas geändert (Heizöl- und Erdgassteuer).

It complements the ecological approaches that already exist in German tax law, namely the ecologically motivated vehicle tax and mineral oil tax. Regulations that partially promote environmental protection exist in all individual tax laws. However, the rules are not very transparent. Environmental protection is promoted with various instruments: Tax exemptions (income tax exemption for collective transport in accordance with Section 3 No. 32 EStG); Tax reductions (tariff reduction for calamity use according to § 34b EStG); increased depreciation (MA for goods that serve environmental protection according to § 7 d EStG); Business expenses or business expenses deduction (§ 4 V No. 8 EStG).

Teilweise widersprechen steuerliche Regelungen dem Umweltschutz (z. B. Kilometerpauschale gem. § 9 I Nr. 4 EStG). In einzelnen Bundesländern werden umweltfördernde Special charges erhoben, z. B. Wasserpfennig oder Naturschutzabgabe. Das „Gesetz zur Fortführung der ökologischen Steuerreform“ (zweite Stufe seit 1.1.2000) enthält weitere Erhöhungen bei der Stromsteuer und Mineralölsteuer (auf Kraftstoffe). Die ökologische Steuerreform wird sukzessive fortgesetzt. Es wird diskutiert, die Verpflichtung zur Zahlung von Ökosteuern von einem Energieaudit abhängig zu machen.

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